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1908年10月24日,臺灣總督府於臺中公園舉辦「縱貫鐵道全通式」

圖:1908年臺中公園內縱貫鐵道全通式會場數位上色

1908年10月24日,臺灣總督府在臺中公園舉辦「縱貫鐵道全通式」。縱貫鐵道的完成,是臺灣近代化歷程中最重要的里程碑之一。原本動輒數週才能抵達的南北交通,縮短到一日內,徹底翻轉了臺灣的命運。

日本統治臺灣前,臺灣鐵路由劉銘傳規劃興建,可惜因為種種因素,最後僅完成基隆<=>臺北、臺北<=>新竹兩線,實用性也有限。日本治臺後,立即於1899(明治32)年正式由南北兩端開工,路線的設計、規劃,則是由當時的臨時臺灣鐵道敷設部技師長「長谷川謹介」負責,將清國鐵道幾乎砍掉重練。

1908(明治41)年4月20日南北兩端鐵路終於在中部接軌,全線通車,同年10月24日臺灣總督府在臺中公園舉辦「縱貫鐵道全通式」,目前臺中公園內現存的湖心亭(當時稱雙閣亭)即是當時通車典禮所興建的紀念建築。

這條縱貫鐵路能夠建成,重大推手之一的長谷川謹介功不可沒,親自掌管各項鐵路事務,又被稱為「臺灣鐵道之父」。

黑白原圖:

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