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一個祈雨與文資保存的故事

讀臺灣在清國時期三大民變,最接近現代的一次是發生在1862年的「戴潮春事件」,事件中除了雙方激烈軍事攻防外,相當特別的一段是大甲城多次被圍水源斷絕,城內居民請貞婦余林氏祈雨,每次都降下甘霖解危。

究竟這位貞婦余林氏是誰呢?原來她是1779年出生於大甲庄的林春,家境清寒被送給余家當童養媳,沒想到12歲時未婚夫就意外過世了。
林春放不下身體不好的婆婆一個人,決定繼續侍奉婆婆。她以刺繡為業,撫養家族子嗣,幾十年如一日,晚輩都稱她為媽媽。事情傳到官府,道光皇帝下旨封為貞節夫人,並建立貞節坊(位於今臺中市大甲區)。後來在幾次缺水危機中,受居民之託祈雨,果真天降甘霖傳為美談。

據臺灣日日新報記載,這座貞節牌坊,曾經一度被人任意蓋屋,原本的庭園也遭毀壞。在1934年才在居民李闊嘴提議下,由街庄居民集資與街役場的公費一起把那塊地買下,進行重修。1935年12月5日上午10點,舉行落成式,當地的官員職員與居民一同出席,合影留念,然後一起前往當地市場樓上設宴慶祝。當天家家戶戶都搓紅色湯圓前往牌坊致祭,並設兩座戲臺,直到晚上才散去。

小編覺得貞婦余林氏的故事,感人的地方不是守貞或祈雨,而是她表現出女性在逆境下堅持自己信念,展現無比堅韌的一面。對於她所愛的人事物,卻又如此溫暖。居民集資購置牌坊地作為永久古蹟,則又是另一種不同的感動。
最近臺灣缺水,又發生許多文化資產遭到摧毀的事件,看到這則故事感觸特別深,特來分享給喜愛臺灣故事的朋友們。

左上圖 1934年臺灣日日新報報導大甲街集資將牌坊地買下,做永久古蹟保存。
右圖 《東瀛紀事》中,記載貞婦余林氏於戴潮春事件中多次祈雨
左下圖 現在的林氏貞孝坊(出自wiki,http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/5/58/大甲林氏貞孝坊.jpg)

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