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1912年2月25日,臺南火車站舉行後藤前民政長官銅像揭幕式

後藤新平大概是臺灣從日本時代開始在公共空間豎立銅像的熱門銅像人物,不過你知道他是誰嗎?

日本領臺初期,臺灣還一團亂,日本國內甚至有人建議乾脆出一億元把臺灣賣給法國,但在第四任總督兒玉源太郎1898年上任後,找來後藤新平擔任民政長官,一切有了改觀。
後藤先轟走一千多名官員,吏治煥然一新,而臺灣在後藤新平的經營下,展開了驚人的加速現代化,許多施政也奠定了臺灣往後數十年的基礎至今,例如臺灣舊慣風俗調查、臺灣戶口普查、臺灣土地調查、催生與建設縱貫線鐵道、道路、鐵路、港口等交通建設、也找來世界級的頂尖人物如新渡戶稻造投入臺灣治理與建設,可以說是奠定臺灣現代化基礎的關鍵人物。

也因為後藤在臺的政績影響深遠,1911年6月,後藤新平像在新公園(今二二八和平紀念公園)揭幕,1912年2月在臺南火車站、4月在臺中公園內都豎立起後藤新平的銅像。
雖然這些雕像戰後被新來的政權全數剷除消失,但留下來的種種建設,卻持續影響我們的生活至今。我們也可看看當時的頂尖人物是如何治理這塊土地,有沒有值得現代學習之處,而非以個人好惡就當做一切都不存在,或是營造臺灣的一切都是戰後憑空從天而降的荒謬印象。

圖為約1936(昭和11)年之臺南車站影像(原圖黑白+數位上色)與1912年初設置的臺灣近代化關鍵人物後藤新平像

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