嘉南平原水利之父八田與一

圖:嘉南平原水利之父八田與一與嘉南大圳工地合影影像數位上色。

嘉南大圳是1920年代臺灣代表性的水利工程,由總督府技師八田與一設計。在漫長的嘉南大圳工事中,八田技師面對史無前例的巨大艱鉅工程、各方質疑、總督府壓力,甚至與美國權威技師J.D Justin論戰,還要照顧居民、工程人員。最後在種種不利因素下,排除萬難,一舉從改變鹽份地質到提出「三年輪作制」,徹底翻轉了嘉南平原往後百年的命運。

令人印象深刻的是八田技師的為人。他相信「有好的環境才能讓員工安心做好工作」、「只要善待做事的人,就不必擔心事情做不好」,因此工程開始就興建烏山頭職員宿舍,醫院、學校、大浴場及娛樂設施一應俱全,還會安排放映電影、舉行各種活動,形成一個生活和諧、向心力非常強的員工社區。
在面臨關東大地震後經費短缺必須裁員時,考慮臺人就職較不易而優先裁去日本人;為殉職員工建造殉工碑時也不分日人臺人,只依照殉職時間將人名刻於碑上。他對工程人員的重視和照顧,也讓他贏得臺灣人的尊敬和感謝。

1942年5月8日,八田與一奉調前往菲律賓,在前往新駐地的途中,所搭乘的「大洋丸」遭美軍魚雷炸沉而殉職。

5月8日,嘉南平原水利之父八田與一紀念日。

八田與一是誰?他到底做了什麼?一起來多了解一些。
《嘉南大圳之父:八田與一傳》
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