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留下臺灣重要紀錄的美國記者-禮密臣(James Wheeler Davidson)

禮密臣(James Wheeler Davidson)是一位美國記者、外交官和商人。
在一次差點喪命的北極探險之後,禮密臣對復原期間錯失的世界大事十分有興趣,便決心成為戰地記者,遠赴東亞報導當時熾烈進行的中日戰爭,並見證了日軍進入臺北城的經過

1895年5月,被臺民拱為臺灣民主國總統的唐景崧突然潛逃,被遺留在臺北城內沒薪餉可領的中國士兵開始劫掠。據禮密臣的說法,由於害怕憾事一發不可收拾,禮密臣和幾個同伴前往城外15公里處的日軍營區,告知臺北陷入無政府狀態。日軍司令便派遣500人跟隨,但命令他們天黑前不要展開攻擊,以減少傷亡。禮密臣一行人在晚間回到城內,他們向掌鑼施號者說明有一支「巨大」的日軍即將來襲。剩餘的中國軍因此消失無蹤,臺北城得以在未經交戰的狀態下於1895年6月7日移交給日軍。這也是除了較常聽到的辜顯榮與日軍交涉入城以外,另一觀點的紀錄。

禮密臣在臺灣期間完整經歷臺灣民主國及日本武力接收島嶼的歷程,並留下戰時日記和玻璃底片等許多珍貴紀錄。
此後,他分別在臺灣及中國擔任美國外交領事長達8年,除了編製臺灣地圖,並在1903年出版了關於臺灣歷史和地理的的名著-《福爾摩沙島的過去與現在》,直到今日仍對臺灣歷史地理的研究具有重大貢獻,是此主題英文書寫的最重要書籍。

《禮密臣臺灣資料選集》一書除了日記、剪報、著作等圖文資料,更收錄許多清晰珍貴的玻璃底片,一些以往只有模糊影像的景點照片,終於有清晰的細節可以看了!同好們趕快來看看吧~

圖說:一起來猜猜看這四張玻璃底片分別是臺灣的哪裡呢?

 

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