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1921年8月27日,臺灣鐵道之父-長谷川謹介紀念日

臺灣於清國時期劉銘傳擔任巡撫任內初次建設鐵道(基隆到新竹)。日本時代發現原鐵道設計不良不堪使用,故決定全盤重擬路線,由臨時臺灣鐵道敷設部技師長長谷川謹介主持執行,並於1908年全線通車。原本南北動輒費時好幾週的旅程,縮短到一日之內就能到達,臺灣整體發展由交通開始,在經濟、產業、生活與文化上徹底改變了這個島嶼。

在臺灣的九年期間,長谷川謹介組成專業的技術官僚團隊,在重新調查之後修正日治初期原本較為軍事考量的鐵路計畫,除了坡度、地質、避開河流等施工考量,也修改路線,讓鐵道經過重要市街、貨物集散地,這樣考量到未來的路線選定,也是縱貫鐵路開通後能為臺灣西部帶來躍進發展的重要原因。

雖然長谷川謹介在1908年縱貫鐵路完工後不久,就返回日本任職,但他對日後臺鐵的發展影響十分深遠,除了縱貫鐵路的規劃,也進行港口、車站與支線的建設工作。更在人事、政策、制度等方面都為臺灣鐵路奠定日後經營、發展的基礎,因此也被許多人尊稱為「臺灣鐵道之父」!

圖說:長谷川謹介雕像曾立於臺北車站前(左上),之後因空間狹小移至臺北鐵道飯店旁(左下)
圖右:鐵道飯店旁的長谷川謹介雕像特寫

參考資料:
〈長谷川謹介與日治時期臺灣鐵路的發展〉
https://www.drnh.gov.tw/var/file/3/1003/img/32/024.pdf

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