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1921年9月9日,臺灣盲人教育之父-甘為霖牧師逝世紀念日

之前我們介紹過甘為霖牧師,身兼宣教師又是臺灣史研究者,同時致力於臺灣語言保存的傳奇故事。今天來談談他對臺灣盲人教育的貢獻吧:

甘為霖牧師來自蘇格蘭,30歲就來到臺灣傳教。因為小時候曾經差點失明,他對視障者的辛苦與不便特別能感同身受。1891年9月12日,甘為霖在府城租用洪公祠作為盲校,校名為「訓瞽堂」,是全臺第一間盲人學校。

除了視障者的教育,甘為霖也很重視他們畢業後是否能夠獨立生活。
他試過教他們編線、編草鞋、編漁網或小籃子,然而這些並不足以維生。所以他參考日本經驗引進「按摩」,並不停嘗試告訴官員,這些盲生是可以勝任翻譯、行政、法律、警察、郵政、海關、鐵路及醫療事務的。甚至為了幫助對按摩沒有興趣的盲人女孩,請曼徹斯特的工廠送來一臺特別為盲人設計的紡織機器。
這些努力,都可以看出甘為霖對臺灣盲人的關心和想要給他們實際幫助的用心。

日本時代在他持續推動下,1915年由慈惠院在壽町設立臺南盲啞學校,之後歷經變革,為今北門路啟聰學校的前身。傳說他曾將日方邀請演講的所得全數捐給盲啞學校,甚至變賣自己的房產,年老回國時一貧如洗,卻替臺灣留下了數不盡的寶貴資產。

#謝謝每一個對這塊土地用心付出的前輩

圖左:甘為霖牧師創立的臺南盲啞學校早期影像,照片中也拍到縱貫鐵路了!
圖右:甘為霖牧師像

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