1836年3月18日,臺灣醫療宣教先驅-馬雅各醫師誕生日

生於蘇格蘭的馬雅各(James Laidlaw Maxwell),以優異成績畢業於愛丁堡大學醫科,並於1865年來到臺灣南部傳教並行醫,他在臺南看西街設立醫館與佈道所,帶來了現代化醫療的基礎,也開啟長老教會在臺灣百餘年的歷史。

不過由於當時漢醫獨霸一方的局面,加上民眾不了解,馬雅各醫師在臺灣的傳教很快遭遇打擊,甚至發生流血事件。短短23天,就因為有心人造謠「紅毛醫師用支解人體做藥」等等,挑撥民眾攻擊拆屋,在群眾包圍之下,馬雅各醫師只好先轉往旗後(今高雄旗津)。
雖然暫時離開臺南,馬雅各醫師並沒有放棄,同年11月,他在因緣際會下隨著必麒麟深入南臺灣走訪新港、芎蕉腳、荖濃原住民族聚落並受到歡迎,因此開啟在平埔族群生活區醫療宣教的契機

幾年後,他重新回到臺南,於二老口街(北門路衛民街一帶)設立醫館與禮拜堂,靠著日漸流利的臺灣話,以及真誠的奉獻和醫術,終於慢慢被居民接納,求醫者日漸增加,馬雅各醫師也從此在臺南紮根,設立的新樓醫院至今仍提供臺南人重要的醫療服務

一波又一波的宣教師冒著疾病、治安的風險,遠渡重洋來到臺灣。他們學習這裡的語言並推廣識字(白話字),奉獻自己,許多人也選擇葬在這裡。從宣教、醫療、教育、文化保存到人權爭取……毫無疑問的,都已是臺灣的重要成分。

3月18日,一起回顧馬雅各醫師的故事,也感謝前人們為臺灣不分宗教國籍的的付出

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