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從中國武漢肺炎回顧1919年感染流感的明石元二郎總督

最近中國武漢肺炎全球蔓延,試圖淡化病毒來源的中國官方作法引起爭議,間接也使得百年前(1918年)奪走全球數千萬條人命的流感病毒來源引起各界討論。

但你知道1918的大流感也曾在臺灣蔓延,甚至間接造成時任臺灣總督死亡嗎?

1918年6月,西班牙流感侵襲臺灣,並在10月的第二波襲擊疫情爆發,從基隆開始順著縱貫鐵路蔓延全島,小學、醫院都發生群聚感染,死亡人數節節攀升,甚至出現火葬場、喪葬用品不敷使用的情況。至12月中旬已有77萬人感染,2萬多人死亡,日本本土也傳出疫情

當時日本統治下的臺灣總督就是促成嘉南大圳、日月潭水力發電所等建設的明石元二郎。

明石元二郎在來臺之前,是日本打贏日俄戰爭的關鍵諜報大將。他於1918年就任,並在10個月內巡視全島各地,1919年5月底東臺灣巡視的旅程之艱辛甚至連護衛總督的巡查都曾體力不支倒地,也有人認為這趟辛苦的旅行可能是明石後來不久於人世的原因

勞累加上南北奔波增加了感染機會,明石元二郎結束旅程不久就出現發燒症狀,後來體溫更升高到40.5度,由醫師判定應是流感併發肺炎。他在這次病中偶然與下屬聊及死後下葬的地點,清楚表示「萬一我有什麼三長兩短的話,請一定要將我葬在臺北!」
雖然明石在這次流感中靠著醫師照料渡過難關,卻也大大削弱健康。大病初癒不久,在工作上有著拚命三郎性格的明石又搭上基隆出發的信濃丸返回日本處理公務,在旅程中腦溢血,病逝於故鄉福岡

明石死前曾說「願余死後能成為護國之魂,方可鎮護我臺民」,加上病中表示想葬在臺灣的想法,因此他的遺體專程從福岡運回臺灣,長眠於當時臺北的三板橋墓地,也成為唯一一位埋骨臺灣的總督。

不管是身為日本的諜報大將、或是唯一葬在臺灣的總督,明石的一生都具有傳奇色彩
想知道更多日俄戰爭中神秘的諜報工作、或是明石元二郎在臺灣的經歷,都推薦閱讀目前少見特別介紹這位總督的專書哦!

圖左為明石元二郎,取自維基百科
圖右為日日新報報導流感疫情

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