1915年8月21日,奠定臺灣植物學研究基礎的日本植物學家川上瀧彌逝世

1871年出生於日本山形縣的川上瀧彌,是一位植物學者,畢業於札幌農學校之後,1903年來臺,期間擔任過總督府殖產局技師、農事試驗場植物病理部長、臺灣博物館的前身「臺灣總督府民政部殖產局附屬博物館」首任館長,並主導日本時代最重要的植物調查十餘年,足跡踏遍臺灣各地以及彭佳嶼、蘭嶼、澎湖等離島。他的調查奠定了臺灣植物學的研究基礎(臺灣以川上瀧彌命名的植物高達93種!),也讓臺灣走進西洋植物學界。

1911年,他由神戶出發、路經香港上海再到東南亞諸國,最後回到臺灣,完成一場將近300天的南洋視察旅行,並將途中的植物調查和見聞出版成《椰子的葉蔭》這本非常精采的東南亞植物考察遊記

遊記中生動的描述和文筆,處處可見他對植物的專業和熱情,各式景物照片、手繪植物和圖表,旅途的紀聞,都很有參考價值。可惜正值書籍出版、也是川上主導的臺灣總督府博物館位於新公園的新館舍正式啟用的1915年,為了博物館勞心勞力的館長川上瀧彌因長時間抱病工作,竟在開館的這一天倒下,不久後病逝,享年44歲。

為了紀念這位熱愛植物、為博物館奔走的館長,臺灣博物館曾在2015年舉辦逝世百周年的紀念活動,而他重要的著作《椰子的葉蔭》,也在原書出版105年後終於由農委會林試所出版非常精美的中譯本

推薦閱讀經典作品,從中感受百年前有趣的南洋見聞,以及對於植物滿溢的熱情

文字參考
蔡蕙頻〈和植物對話的館長  川上瀧彌〉

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