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1917年2月21日,臺灣盲人教育之父-甘為霖(Rev.William Campbell)返國

甘為霖(Rev.William Campbell)出生於蘇格蘭,於格拉斯哥大學畢業後進入神學院就讀,1871年底受英國長老教會派駐來臺宣教。
當時清國時期的臺灣瘟疫頻傳,也對宣教師極不友善,甘為霖數度遭遇生命威脅,教堂、居所被縱火甚至被殺傷,但即使面對如此情境,他依然深愛臺灣。
1891年他在府城成立臺灣第一間盲人學校「訓瞽堂」,日本時代輾轉演變為盲啞學校,也就是現在啟聰學校的前身,又被譽為臺灣盲人教育之父。

小編更感到厲害的,是他同時身為臺灣歷史研究者的身分。他將自己遍佈全臺46年的足跡,寫成《素描福爾摩沙 甘為霖台灣筆記》一書,從嘉義城例行丟石頭大戰到吃老鼠肉當早餐……等等當時臺灣各地的生活記錄,讓我們得以身歷其境體會當時整個時代轉變。

甘為霖挖掘了大量臺灣相關史料,熟悉荷蘭文並加以翻譯,例如傳說為荷蘭東印度公司(VOC)在臺末代總督揆一為自己平反的著作《被遺誤的台灣》,就是他挖掘出來的史料。
三百多年前國姓爺大舉攻臺,VOC在臺據點淪陷投降後,揆一差點被VOC處死,後來在南洋小島關了許多年才在親友求情下釋回,一回國就展開大爆料大反擊出了這本《被遺誤的台灣》,詳述VOC巴達維亞總部如何失職才丟掉臺灣還附上大量證據!這麼有震撼力的史料就在幾百年後被他發掘出來呈現給臺灣。

通曉各種語言的他,編著《廈門音新字典》,更研究臺灣盲人通用的點字並編寫書冊。傳說他曾將日方邀請演講的所得全數捐給盲啞學校,甚至變賣自己的房產,年老回國時一貧如洗,卻替臺灣留下了數不盡的寶貴資產。

謝謝甘為霖牧師,為這塊土地的付出。

甘為霖記錄的臺灣風貌:
《素描福爾摩沙 甘為霖台灣筆記》

甘為霖發掘的臺灣史料:
《被遺誤的台灣》

由甘為霖翻譯,了解荷蘭時代臺灣的必讀經典-
《荷蘭時代的福爾摩沙》 甘為霖譯

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