1908年4月20日,縱貫線鐵路全線通車

日本統治臺灣前,臺灣鐵路由劉銘傳規劃興建,可惜因為種種因素,最後僅完成基隆←→臺北、臺北←→新竹兩線,日本治臺後,立即將縱貫鐵路的興建列為首要的施政計畫,首任總督樺山資紀請鐵路技師小山保政調查臺北到基隆之間的鐵路,發現狀況百出不堪使用。

1899年(明治32)縱貫鐵路正式由南北兩端開工,路線的設計、規劃,則是由當時的臨時臺灣鐵道部技師長「長谷川謹介」負責,將清國時期鐵道幾乎砍掉重練,重新規劃路線。經歷了許多如架設橋樑、開鑿隧道等工程上的困難,終於在1908年(明治41)4月20日南北兩端鐵路在中部接軌,全線通車。這條縱貫線能夠完成,重大推手之一的長谷川謹介功不可沒,親自掌管各項鐵路事務,又被稱為「臺灣鐵道之父」。

全線通車當天,已卸任民政長官的臺灣近代化關鍵人物後藤新平,來到日本青山的兒玉源太郎前總督墓前,報告臺灣縱貫鐵道已全面通車了。自此原本南北要好幾週的旅程,忽然一日之內就能到達,讓臺灣發展瞬間如開了外掛一般,從經濟、產業、生活與文化上徹底改變了這個島嶼。半年後,10月24日臺灣總督府在臺中公園舉辦「縱貫鐵道全通式」,目前臺中公園內現存的湖心亭(舊名雙閣亭)即是當時通車典禮所興建的紀念建築。

圖:1908年4月通車前夕的臺灣日日新報介紹縱貫鐵路,雖然是日本時代的建設,也沒有將清國時期建造鐵路的劉銘傳忽略掉。

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