1990年3月5日,臺灣第一位女醫師蔡阿信逝世

生於1899年的蔡阿信是艋舺人,五歲時生父就過世了,為了生活,母親原本要將他送給一位牧師做童養媳,但年幼的阿信憑著過人的記憶和意志力,從大龍峒二度走回艋舺母親家因此留了下來,母親再嫁後繼父也對他疼愛有加。

六歲開始上學後,阿信就展現過人的天資,十二歲進入「淡水女學校」(臺灣北部基督教長老教會女學堂)就讀成為全校最小的學生,畢業後憑著優秀的成績考取「東京女子醫學專門學校」。1921年學成返臺時,報社記者蜂擁前來基隆港採訪這位第一位留學日本的臺灣女醫師!

回到臺灣的蔡阿信,在臺北開設了「清信醫院」,行醫時仍不忘救濟貧困,免費幫貧苦者治療,同時也為了改善臺灣當時受到正式訓練的助產士相當缺乏的問題,創設「產婆講習所」(助產士訓練所),透過清信醫院的設備讓學員實習,培訓不少助產士,造福全島的孕婦

之後戰爭爆發,蔡阿信前往美加遊學深造直到二戰結束才於1946年返臺,卻目睹中華民國的貪腐與濫殺境況,決定離臺並前往加拿大定居,直到1982年返臺探親,有感於年老寡婦無依的處境,捐出畢生大部分積蓄,與朋友成立「至誠社會服務基金會」,為臺灣孤寡婦女提供保健諮詢,直到1990年3月5日病逝,耆壽91歲。

蔡阿信在封閉的年代寫下傳奇,更透過自身的學養灌溉這塊土地
最近玉山社剛剛出版的《台灣醫界百人傳》,就介紹包含蔡阿信在內的108位醫生,從清國時期來臺的宣教師馬雅各、馬偕,到日本時代的高木友枝、杜聰明、還有許許多多為臺灣付出的醫界前輩們,如何奉獻一生,為臺灣的醫療和環境打下堅固基礎

推薦透過一則則人物小故事,向前輩們致敬,也可以從中了解臺灣醫療發展的脈絡和記憶

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